Anne Vullinghs:

  • Ex-studente communicatie- en Informatiewetenschap;
  • Voorzitter van Kweek 2014-2015;
  • Werkzaam als service manager bij Incentro Spanje.

Over durven, falen en leren; de rol van Kweek in mijn loopbaan

Hola gente! Ik schrijf dit bericht vanuit Spanje, en nee ik ben niet op vakantie. Dit is wat ik tegenwoordig doe: werken voor de Spaanse tak van het leukste IT-bedrijf van Nederland: Incentro.

En dit heb ik toch wel een beetje te danken aan Kweek. In ieder geval aan de bestuurservaring die ik heb opgedaan. Gaat het om het dragen van het titeltje ‘bestuur’? Nee hoor. Gaat het nu om de tooltjes die je leert te gebruiken? Nee, ook niet. Om het feitelijk kunnen besturen van je eigen organisatie? Niet per se, maar het is natuurlijk wel gaaf šŸ˜‰

Wat Kweek toevoegt is het laten zien van ondernemerschap, zelfstandigheid, en de wil om jezelf extra te ontwikkelen. Kweek is geen bestuursjaar waar je 80% van je tijd in de kroeg doorbrengt (ook al hadden we dat achteraf best wat meer kunnen doen), maar je bent de baas over een bedrijfje voor een jaar, en bent zelf verantwoordelijk voor het geld dat binnenkomt, en uitgegeven wordt. Los van het ‘laten draaien van de toko’ leer je met name over jezelf.

Je wordt je heel erg bewust van je acties en de consequenties daarvan: heb jij geen zin in die netwerk-borrel of vind je het te spannend om te gaan? Grote kans dat er dan ook geen nieuwe opdrachten komen aanwaaien die maand. Wil jij een tof evenement organiseren? Reken dan eerst even door wat dit je allemaal gaat kosten, en of de baten hier tegenop wegen. Het is een jaar jouw schip, waar je samen met je bestuursgenoten de koers van bepaalt. Natuurlijk word je geholpen als je dat nodig hebt, maar het gaat juist om de beslissingen die je neemt, en wat je daarvan leert. Kweek blijft Kweek in ongeveer dezelfde vorm, ook na jouw bestuursjaar. Jij groeit verder.

Je stoot je hoofd een aantal keer, leert hiervan, behaalt successen, en gaat door. De mooiste manier van leren als je het mij vraagt. In de collegebanken leer je (overigens heel nuttige) theorieĆ«n, maar de praktijk stoomt je sneller klaar voor het werkende leven. Het ‘werken’ voor Kweek is voor mij de reden geweest dat ik benaderd werd door mijn huidige werkgever. Het trekt toch wel de aandacht, jezelf willen ontwikkelen buiten je studie om.

Wat voor mij het meest waardevol is geweest aan mijn bestuursjaar zijn de mensen die ik heb leren kennen. Je komt terecht in een netwerk van mensen die allemaal ambitie hebben, en inmiddels ook allemaal leuke functies bekleden in mooie bedrijven: Google, Nike, Bol.com, Elsevier, Philips, en… Incentro natuurlijk ;-). Omdat je allemaal uit dezelfde Kweekvijver komt schept dit een band, en kun je gemakkelijk gebruik maken van elkaars netwerk.

Een ding dat ik je zou willen meegeven: durf. Durf het veilige, vertrouwde los te laten en durf te falen. Durf dingen te doen waarvan je niet zeker weet of je het wel kan. Kan ik wel een ‘bedrijfje’ besturen? Kan ik wel klanten werven? Kan ik wel projecten managen? Kan ik wel een workshop geven voor een volle collegezaal? Kan ik het wel combineren met mijn studie? Kan ik…..? Je kunt het.

Anne Vullinghs:

  • Ex-student communication and Information sciences;
  • Chairman of Kweek 2014-2015;
  • Currently working as service manager at Incentro Spain.

About trying, failing and learning; the role Kweek played in my career

Hola gente! I’m writing this email from Spain, and no I’m not celebrating my holidays. This is what I do nowadays: working for the Spanish division of the coolest IT company of the Netherlands: Incentro.

And we can say this is partly thanks to Kweek. And to the board experience I obtained that year. Is it about having the title ‘board member’? No, it’s not. Is it about learning how to use some business tooling? Negative. Is it about being able to run your own company for a year? No, not per se (although this is quite cool actually).

What Kweek adds is showing ambitions, entrepreneurship, independency and the will to develop yourself a bit more. At Kweek you don’t have the typical board year where you spend 80% of your time in a society cafe drinking too much (actually, me and my board should have done this more often because it’s also important to celebrate the wins). But, you’re leading a company for a year, and are responsible for the money coming in and going out. Besides running the company, the most educational part of Kweek is learning about yourself.

You become more conscious of your actions and the consequences: if you don’t feel like going to that networking event, of are you a bit afraid to go? Big chance that there won’t be coming in new assignments that month. Wanna organize a cool event? Please first make a calculation of the costs, and the expected gains. It’s your ship for the year, of which you decide where it’s going. Of course you can get help from the people around you: former board members or proffessors related to Kweek, but it’s all about the decisions you make, and what you learn from them. Kweek stays Kweek after your board year (unless you really mess up). You keep on growing.

You will bump your head sometimes, learn from this, gain some successes and move on. The best way of learning if you ask me. During your study’s lectures you learn about (pretty cool) theories, but learning on the fly, doing trial and error, makes you more ready for the working life. For me, working for Kweek was one of the reasons my current employer reached out to me and offered me a job. It draws attention, to have the will to develop yourself outside of your study.

What has been most valuable of my board year are the people I’ve met. You will land in a network of people with similar ambitions, and that have been there as well. Most of them now having cool jobs at nice companies: Google, Nike, Bol.com, Elsevier, Philips, and… Incentro of course ;-). Because you’re all from the same ‘breeding pond’ this creates a connection between you, and you can easily use each others network when needed.

One thing I would like you to remember: dare. Dare to let go of the unknown and dare to fail. Dare to do things of which you’re not so sure if you can do it. ‘Can I direct a company? Can I get new customers for Kweek? Can I manage projects? Can I give a workshop to fellow studens? Can I combine it with my study? Can I…?’ Yes, you can.